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Depuis toutes ces années, le costume de marin et Donald Duck sont indissociables dans les esprits. Mais pourquoi dès lors ne pas nous pencher un moment sur son origine et son évolution ?

Le professeur Ludwig von Drake a rédigé quelques notes sur ce sujet passionnant, en se basant sur les relations que nous ont laissés Carl Barks et Don Rosa, biographes officiels des canards. Je vous livre ici les quelques notes que j'ai pu recopier avant que le professeur ne réalise la disparition de ses notes.

L'origine: pourquoi un costume de marin ?

Donald prêt à attaquer une base japonaise.

Tordons le cou à une fausse évidence : Donald Duck n'a pas fait la guerre 40-45 dans l'US Navy. Ce n'est que plus tard, pendant une brève période où il confia l'éducation de Riri, Fifi et Loulou à son oncle Balthazar Picsou, que Donald Duck rentra dans la marine.

Les sources concernant Donald pendant la Seconde Guerre mondiale sont on ne peut plus claires : c'est bien dans l'armée de terre qu'il a servi. Une de ses premières vraies missions fut d'ailleurs de participer à une opération commando qui devait saboter une base aérienne japonaise.[1] La raison de son attachement au costume de marin se trouve donc ailleurs.

Les canards aiment l'eau

« Un canard aime l'eau, l'eau évoque un marin, notre canard sera donc marin ! Et par conséquent, il sera vêtu d'un costume de marin... » C'est par ces mots que Monsieur W. Disney, ancien employeur de Donald Duck, explique le perpétuel accoutrement de notre canard atrabilaire favori. Nous aurions toutes les raisons de croire M. Disney, puisqu'il a très bien connu Donald et a été son créateur (celui qui a lancé sa carrière artistique). Néanmoins, l'explication nous parait simpliste, et pour tout dire, inexacte. Comme nous l'avons vu plus haut, Donald Duck n'a pas été marin avant un point tardif de son existence connue (dans les années 1950). De plus, son « amour de l'eau » n'a jamais été mis en en emphase, du moins pas plus particulièrement que celui d'autres personnages. Dans sa longue carrière, Mickey Mouse a pris la voie des mers aussi souvent que Donald ; est-ce pour autant qu'il portait un costume de marin ?

Un tour sur le bateau

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Nous apprenons par le témoignage direct de Grand-mère Donald que la première pièce de costume marin acquise par Donald fut le béret. Un jour où il était particulièrement agité, Grand-mère emmena le tout petit caneton faire un tour à Donaldville. Une fois là, il insista pour monter faire un tour sur un bateau à quai. Le petit Donald fut immédiatement fasciné par le béret d'un matelot chargé de lui faire visiter le bateau. Comme le marin refusait de lui céder son couvre-chef, Donald fit une crise de colère et commença à se frapper la tête contre le pont du navire. Comme il en ressortait un son sourd, l'équipage comprit que la cale située en dessous était emplie d'eau, et qu'il fallait donc la vider au plus vite.

C'est pour remercier Donald d'avoir involontairement signalé ce danger que le matelot lui offrit son béret. La suite devient dès lors plus logique ; une fois le béret acquis, Donald aura tout simplement souhaité compléter la tenue. Cela n'a, du reste, rien d'exotique, comme nous allons le voir dans la section suivante.

Le costume de marin, un best-seller de l'enfance

Enfant en costume marin et bob américain, 1946 (sur Flickr).

Même si cela peut nous paraitre ridicule aujourd'hui, le costume de matelot fut une tenue très en vogue chez les enfants d'autrefois, et cela sur une période qui recouvre les années 1850 à 1940 (soit près d'un siècle). Beaucoup de gens nés avant les années 1990 peuvent encore témoigner des costumes de ce genre qu'ils ont portés.

C'est la reine Victoria qui lança la première cette mode ; désireuse d'afficher un patriotisme exemplaire, elle décida de revêtir son fils ainé Albert d'une tenue de matelot inspirée des uniformes de la Royal Navy. Celle-ci était composée d'une blouse et d'un pantalon à pont blancs, d'une vareuse à grand col bleu, ainsi que d'un chapeau en toile cirée à ruban noué. Cet usage royal anglais fut vite imité par d'autres monarchies européennes, qui furent à leur tour imitées par la noblesse, puis la bourgeoisie, et enfin par toutes les autres couches de la population.

La clef est-elle dans le middle name ?

Les plus érudits auront également remarqué que le second prénom de Donald Duck, Fauntleroy, fait écho à un type de vêtement particulier. Le « costume Fauntleroy » (ainsi nommé d'après le personnage de fiction « Le petit Lord Fauntleroy ») était une tenue anglaise réservée aux jeunes garçons pour les occasions formelles ; elle comportait un large col et des manchettes en dentelle, ainsi qu'une sorte de gros nœud noué lâchement au tour du cou. Le costume de marin pour enfant était la version était en quelque sorte une version « décontractée » du costume Fauntleroy.

Conclusion

Nous pouvons conclure que le costume de marin porté par Donald résulte essentiellement de deux facteurs : celui de la mode enfantine de son époque (il est né en 1920) et d'un attrait pour les uniformes marins qui s'est déclaré dès son enfance.

Le costume en lui-même

Analysons à présent « le » fameux costume. Mais n'y en a-t-il vraiment qu'un ? Comme nous allons le voir, ce n'est peut-être pas tout à fait vrai...

Le costume classique

L'image suivante (figure 1) met en évidence le costume de Donald « classique », tel que représenté dans la plupart des documentaires jusqu'en 1946 (depuis Une petite poule avisée, 1934, jusqu'à Peinture fraîche, 1946) :

Figure 1.

  • 1) Le béret (sailor cap) blanc et son ruban (cap tally) noir (à partir de 1939, le béret devient bleu)[2] ;
  • 2) la vareuse (sailor blouse) bleue, ornée de quatre boutons blancs (les boutons disparaissent après 1946) ; [3]
  • 3) le col marin (sailor collar) et sa coupe en V (V-shaped cutout);
  • 4) la cravate (scarf) et son noeud (knot) ;
  • 5) le galon (braid) blanc, bande de tissu autour du poignet, représentant un grade ;
  • 6) le rabat du dos carré (square back flap).

Variantes

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1) Dans les « rapports Barks » (figure 2 ci-contre, à agrandir), la vareuse est noire et non pas bleue. De même, le nombre boutons est différent : il y en a deux et pas quatre, et ils sont dorés au lieu d'être argentés. La cravate, au lieu d'être noire, est rouge. Notons également ce fait intéressant : cette variante possède deux poches situées sur l'avant de la vareuse. Les rapports de Don Rosa témoignent du même costume.


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2) Lorsqu'il s'est effectivement engagé dans la marine américaine, sur le porte-avion commandé par l'officier Grimitz, Donald Duck a troqué son vieil uniforme contre une tenue plus conforme aux usages militaires de l'époque. Ainsi, son béret old school a cédé la place au bob blanc surnommé le Dixie cup. La cravate est désormais noire et nouée différemment. Les galons situés sur les poignets sont rouges, et il n'y a pas de boutons à l'avant de la vareuse (figure 3 ci-contre). On suppose que Donald abandonna cet uniforme dès qu'il quitta la marine et reprit ses neveux chez lui.


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3) Il faut enfin noter deux autres versions du costume, visibles dans les documentaires plus récemment diffusés (figures 4 et 5 ci-contre), qui semblent être issues de mélanges entre le costume classique et le costume dont témoignent Barks et Don Rosa : vareuse et béret bleus, cravate rouge, galons dorés ou blancs, pas de boutons ou seulement deux dorés.


Finalement, un ou plusieurs costumes ?

Figure 6.

Comme nous venons de le constater par la simple observation, il existe au moins 5 costumes de marin différents ayant tous été portés par Donald. De plus, le bon sens le plus naturel nous aide à comprendre que notre ami canard possède nécessairement plusieurs habits, ne fut-ce que pour des raisons pratiques et hygiéniques ! Un des rapports Barks le prouve d'ailleurs sans équivoque aucune : dans la penderie de Donald, nous apercevons une seconde vareuse, identique à celle qu'il porte, et son béret associé à une autre vareuse bleue à carreaux (figure 6). Nous en concluons donc que Donald possède au moins 7 tenues de marin différentes.

Notes et références

  1. Cf. le dessin animé Commando Duck, 1944.
  2. Dès le dessin animé Donald chasseur d'autographes.
  3. Dès le dessin animé Peinture fraîche.
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