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Dingus Augustus (Pippus Augustus en version originale), dont le nom complet était Caius Julius Caesar Dingus Augustus Imperator, était un empereur romain ayant vécu dans l'Antiquité, entre le Ier siècle avant et le Ier siècle après Jésus-Christ.

HistoriqueModifier

Dingus Augustus fut apparemment un successeur presque direct de Jules César. Naïf et illettré, il déplaisait grandement à la population de Rome, qui attendait de lui plus de gloire. Or Dingus manquait gravement d'argent et ne pouvait s'autoriser à lever une armée pour de nouvelles conquêtes. Dépitée, elle avait même laissé tomber la construction du Colisée, une gigantesque arène destinée à divertir la plèbe.

Heureusement pour sa gloire et sa popularité, Pippus trouva un arrangement avec les petits-neveux de Baltus Picsounius : si l'empereur acceptait de sauver le vieil Égyptien des pièges du prétorien Flairsus, il faudrait que Picsounius lui cède le trésor qu'il cachait. Il en fut ainsi, au grand dam de Picsounius, qui ne savait rien de la combine.

Avec cette nouvelle entrée d'argent, Dingus Augustus leva une armée pour aller conquérir la Calédonie, actuelle Écosse. Il emmena Picsounius avec lui, lui suggérant de devenir vivandier officiel de l'armée. La campagne calédonienne, cependant, eut une issue néfaste pour l'empereur : les fonds monétaires n'étaient pas infinis, et lorsque les caisses furent vides, Dingus dut faire face à une mutinerie de légionnaires et se résolut à fuir le champ de bataille sous les huées.

ApparenceModifier

L'empereur Dingus Augustus était un grand échalas, dégingandé et chancelant sur ses deux énormes pieds. Il portait une cuirasse musclée frappée d'un aigle par-dessus une tunique courte couleur lavande, agrémentée d'une jupe de lattes rouge. Ses épaules étaient ornées de ptéryges (lambrequins de cuir découpé en bandes) assorties au tablier. L'ensemble était complété par une cape bleue attachée aux épaules et la célèbre couronne de lauriers, symbole de triomphe accordé aux généraux victorieux.

En coulissesModifier

L'empereur Dingus Augustus est apparu dans l'histoire italienne Petronius Paperonius e i sesterzi di Pippus Augustus, non encore traduite en français à ce jour, et publiée en avril 1970 par Guido Martina et Giovan Battista Carpi. Il est encore apparu dans Les livres sterling de la reine Helvire McDonald, aussi de 1970, et dans Petronius Paperonius e la calata dei barbari de 2005.

AnecdotesModifier

Son nom sous-entend qu'il serait un ancêtre de Dingo (appelé Pippo en italien).

La proximité dans le temps avec Jules César suggère que Dingus est une parodie d'Auguste (63 av. J.-C. - 14 ap. J.-C.), premier empereur romain et fils adoptif de César. S'il est exact qu'Auguste a noué des relations avec certains rois Bretons insulaires, il n'a pas tenté de conquérir la Calédonie.

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