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Donald et la roue (Donald and the Wheel en version originale) est un dessin animé produit par Walt Disney pour Buena Vista Distribution et sorti le 21 juin 1961.

SynopsisModifier

Un père explique à son fils que la l'invention de la roue fut la plus importante découverte de l'histoire de l'humanité. Pour le prouver, ils vont aller rendre visite à un inventeur dont le rôle est tenu par Donald, alors canard des cavernes...

En coulissesModifier

Au milieu des années cinquante, la carrière cinématographique de Donald tire à sa fin ce qui ne l'empêche pas de se faire encore remarquer dans une activité qu'il n'avait pourtant plus eu depuis la Seconde Guerre mondiale : « passeur de message ». Walt Disney, qui entend continuer avec lui une mission culturelle et éducative sans pour autant la revendiquer, conserve, en effet, toujours la volonté de produire du divertissement à valeur ajoutée. Donald et la roue, sorti en 1961, est un exemple de cette politique artistique ambitieuse.

Techniquement, Donald et la roue, dont la production dure dix-huit mois, marque donc un tournant dans l’animation chez Disney. Comme le court métrage Goliath II et le film d’animation Les 101 Dalmatiens, il utilise, en effet, le procédé de la xérographie. Cette révolution technique est due en grande partie à une invention du début des années soixante : la photocopieuse.

L’autre innovation technique du moyen métrage est l’utilisation du Processus de Sodium qui consiste à exposer deux films simultanément sur la même lentille, un sensible à l'écran de Sodium, l'autre non. Quand les deux sont combinés, une silhouette parfaite est alors réalisée, apparaissant en surimpression sur la pellicule principale. Ce procédé permet ainsi l’utilisation de personnages ou d’objets réels comme s’ils étaient animés avec un résultat somme toute bluffant.

Title card Donald et la roue

Title card du moyen métrage.

Donald et la roue utilise donc à foison cette technique, notamment pour les personnages des Esprits du Progrès Père et Fils. Il s’agit là d’humains rotoscopés auxquels a été ajouté un halo bleu lumineux et dont les silhouettes ont été rendues transparentes. Un autre exemple se trouve dans l'utilisation d'objets photographiés puis passés à l'écran. Cependant, la scène la plus spectaculaire avec le procédé reste assurément celle où les esprits font apparaître des danseuses miniaturisées en prises de vues réelles sur le rond central d'un disque 45 tours vite rejointes par un Donald animé.

Donald et la roue est intégré à l'épisode Man on Wheels de l'émission d'anthologie Walt Disney's Wonderful World of Color. Diffusé le 26 mars 1967, il est l'avant-dernier épisode de l’émission dans lequel Walt Disney aura le temps d'enregistrer une introduction inédite avant sa mort.

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