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Dumbo (idem en version originale) est un éléphant de l'univers de Disney en général et ayant fait quelques incursions dans l'univers de Donald Duck.

HistoriqueModifier

Dumbo est un petit éléphant orphelin que M. Cigogne livra à Mme Jumbo, une éléphante de cirque. C'est un amour, à l'exception de ses oreilles mille fois trop grandes qui font de lui la risée du cirque… jusqu'à ce qu'il découvre qu'elles lui permettent de voler ! Il est le grand ami de la souris Tim.

On retrouve Dumbo dans le Calisota à la ferme de Elvire Duck où il donne occasionnellement un coup de main.

En coulissesModifier

Dumbo a été créé par la romancière Helen Aberson dans son livre éponyme, paru en 1939. Les illustrations étaient de Harold Perl. Pourvu d'oreilles surdimensionnées, il est la risée de ses congénères jusqu'au jour où il s'aperçoit qu'elles lui permettent de voler. Le roman a été adapté au cinéma en 1941 par les studios Walt Disney sous la forme d'un long métrage d'animation: Dumbo.

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Le jeune Dumbo dans le film éponyme de 1941.

Les personnages revisités par Walt Disney sont présents dans ses parcs à thèmes sous la forme, entre autres, d'un manège: Dumbo the Flying Elephant.

Le personnage de Dumbo ne prononce pas un mot de tout le film, presque comme sa mère dont on n'entend la voix qu'au travers de la chanson Mon tout petit et au début du film, lorsqu'elle baptise son fils. Malgré une première indication sur son mutisme, Grant explique par la suite que la mère de Dumbo répond aux autres éléphants qui se moquent des oreilles de Dumbo, contredisant ses propos sur ce point[1].

Grant note toutefois que, si les caractéristiques des personnages Disney passent souvent par la voix, ce qui est vrai ici pour Timothée et les « méchants éléphants » du début, le héros du film « ne prononce même pas une syllabe ». Pour Jeff Kurti, Dumbo est le seul personnage titre de Disney qui ne parle pas. À propos de son mutisme, Grant estime que « Dumbo est un bébé et les bébés ne parlent pas », même s'il y a humanisation des personnages.

Dumbo par Carl Barks

Dumbo avec les neveux, dessinés par Carl Barks.

Bill Tytla a animé les séquences de Dumbo et sa mère « avec une émotion énorme et une sensibilité exacerbée ». Tytla se souvient, lors d'une interview avec John Canemaker, avoir eu la « chance de faire un personnage sans théâtralité. La plupart des expressions et manières viennent de mon propre fils [Peter]. Il n'y a rien de théâtral chez un enfant de deux ans ».

La jeunesse de Dumbo en fait un personnage subissant principalement l'action, à l'instar de Mickey Mouse à la fin de sa carrière, de Blanche-Neige ou de Pinocchio. Pour Mickey, Flora O'Brien déclare que la personnalité de Mickey change avec le temps pour s'assagir; ses rôles comiques sont alors transférés à ses adjuvants, Dingo, Pluto ou Donald Duck, lui-même devenant presque un spectateur. Pour Pinocchio, Grant précise qu'à la fin du film il devient « acteur » en sauvant Geppetto. Il en va de même avec Dumbo qui réussit à voler.

Dumbo est surtout un animal né avec une différence, tout comme Le Vilain Petit Canard (1931) ou Lambert le lion peureux (1952) qui semblent être désavantagés mais « qui sont en réalité bien plus beaux ou plus forts que leurs congénères ».

Dumbo en bd

Autre dessin de Dumbo en bande dessinée.

La popularité de l'éléphanteau tient principalement au message d'espoir que semble délivrer l'histoire: « quand on fait de son mieux, on en retire quelque chose de bien à la fin ».

L'univers de Donald DuckModifier

Le personnage de Dumbo a fait quelques petites apparitions dans des histoires de l'univers de Donald Duck, principalement dans certaines de Paul Murry.

Mais Dumbo a également fait une apparition en juillet 1959 dans l'histoire de Vic Lockman (au scénario) et Carl Barks (au dessin), Le fermier volant (The Flying Farm Hand). D'abord rejeté par les autres animaux de la ferme, Dumbo, après les avoir sauvés d'un grand danger, devient leur meilleur ami.

Grandes datesModifier

  • 1939:  Dumbo est créé par la romancière Helen Aberson dans son livre éponyme, dont les illustrations étaient de Harold Perl.
  • 1941: Walt Dinsey rachète les droits du personnage et adapte le roman en long-métrage d'animation.
  • 1954: Walt Disney Company édite une adaptation en bande dessinée pour le marché Français sous le titre Dumbo.
  • 1959: Carl Barks utilise pour la première et dernière fois l'éléphant dans l'histoire de Grand-mère Donald Le Fermier volant.

Notes et référencesModifier

  1. Les personnages muets sont assez récurrents chez Disney tels, par exemple, Simplet dans Blanche-Neige et les Sept Nains (1937), le chat Gédéon et le poisson Cléo dans Pinocchio ou Mickey Mouse dans la séquence L'Apprenti sorcier de Fantasia.

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