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Frank Churchill est un compositeur américain né le 20 octobre 1901 à Rumford, Maine (États-Unis) et mort le 14 mai 1942 à Castaic (Californie).

BiographieModifier

Cette partie contient exclusivement ou en partie du texte provenant de notre partenaire Trésors Disney

Frank Churchill est né le 20 octobre 1901 à Rumford, dans le Maine aux États-Unis. À quatre ans, il part s'installer avec sa famille en Californie. En musicien instinctif, inspiré par la musique classique et par le compositeur Franz Schubert, Frank commence sa carrière tout en bas de l'échelle comme pianiste à Ventura en Californie où il fait l'accompagnement des films muets dans un petit théâtre local. A la demande de ses parents, il commence des études à l'Université de Californie mais abandonne vite l'école pour se lancer dans la musique.

Il ère quelques années entre l'Arizona et le Mexique, avant de rejoindre Hollywood en 1924 où il signe un contrat comme accompagnateur et soliste pour la station de radio KNX. Plus tard, il enregistre pour la célèbre compagnie RKO Radio Pictures où son talent est vite remarqué par Disney. En décembre 1930, il rejoint les studios Disney où il compose les musiques des Silly Symphonies et de quelques Mickey Mouse. Au total, Franck Churchill affiche quelques soixante-cinq participations pour les courts métrages, comme The Whoopee Party (1932) ou L'Art du camping (Camping Out, 1934). Parmi les musiques qu'il compose, il y a Who's Afraid of the Big Bad Wold ? pour Three Little Pigs (Les Trois Petits Cochons, 1933) qui devient très populaire auprès du public, à tel point que la musique devient un hymne contre la crise économique de 1929 aux États Unis. En effet, plus de 39,000 exemplaires de la partitions sont venus en seulement trois jours.

Fort de ce succès retentissant, Frank Churchill est amené à travailler avec Larry Morey sur la musique du premier long métrage d'animation de Disney, Blanche Neige et les Sept Nains (1937). Aux studios, ses collègues le décrivent comme un homme calme et réservé. Son inspiration musicale, il la prend dans la simplicité des personnages et de l'histoire. Après le succès de Blanche Neige et les Sept Nains, Churchill est élevé au rang de superviseur au département musique des studios et contribue à la réalisation du film The Reluctant Dragon (Le Dragon récalcitrant) en 1942, aux côtés de l'humoriste Robert Benchley. En 1941, Churchill et Oliver Wallace reçoivent un Academy Award pour leur travail sur la musique de Dumbo, dont Baby Mine. Churchill participe aussi à la composition de la musique de Bambi, mais il ne verra malheureusement pas la sortie du film et décède à la suite d'un suicide le 14 mai 1942 en Californie, à seulement quarante ans.

En 2001, près de soixante ans après, le compositeur reçoit à titre posthume le titre de Disney Legend, spécialité musique.

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