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Cette page regroupe les principales faits qui ont fait l'histoire du personnage de Minnie Mouse, de son création en 1928 jusqu'à nos jours.

1928 : Les originesModifier

Minnie est née officiellement le même jour que Mickey Mouse, soit le 18 novembre 1928, et elle est présente comme lui dans les trois courts métrages que sont Plane Crazy, Mickey gaucho et Steamboat Willie. Malgré tout, Minnie est apparue pour la première fois à l'écran dans Plane Crazy, réalisé le 15 mai 1928 et ressorti en mars 1929. Comme avec Mickey, sa date de naissance officielle est donc postérieure à sa naissance réelle.

Dans Plane Crazy, son premier film avec Mickey, elle apparaît au bout de 2 minutes et 12 secondes, elle est donc légèrement plus jeune que lui.

Origines du personnageModifier

Au printemps 1928, Walt Disney décide de créer un nouveau personnage pour remplacer Oswald le lapin chanceux. Mais Mickey ne peut relever le défi seul. L'un des traits de caractère d'Oswald dans ses courts métrages est sa constante recherche de conquêtes amoureuses. Afin de remplacer ces rencontres éphémères que sont Miss Rabbit, Miss Cottontail, Fanny et autres petites bonnes ou danseuses, il est décidé que Mickey n'aura qu'une seule contrepartie féminine : Minnie.

Durant le processus de création, le personnage, qui ne porte pas encore de nom, est défini comme une jeune fille libérée, type garçonne. Elle porte une jupe courte et suit les courants de mode afin d'attirer l'intérêt du public jeune et féminin.

Les premiers rôlesModifier

Minnie Mouse Steamboat Willie

Minnie dans Steamboat Willie.

Mickey et Minnie apparaissent ensemble dans Plane Crazy, sorti pour la première fois en version muette le 15 mai 1928. Minnie y est invitée à bord d'un avion fraîchement fabriqué par Mickey qui se prend pour un aviateur (le récent exploit de Charles Lindbergh est encore dans toutes les mémoires). Elle accepte l'invitation mais pas la tentative de Mickey de l'embrasser durant le vol. Mickey insiste, Minnie tombe de l'avion et elle utilise ses dessous comme parachute pour ralentir sa chute. Minnie est dépeinte dans ce film comme une jeune fille de caractère, capable de refuser les avances brutales d'un soupirant potentiel.

Ces débuts montrent donc une certaine intimité, qui sera parfois démentie par les films suivants. Dans le second, Mickey gaucho sorti le 7 août 1928 (en version muette), Mickey et Minnie sont au début des inconnus l'un pour l'autre. Mickey est un gaúcho solitaire tandis que Minnie est serveuse et danseuse à la Cantina Argentina, un bar-restaurant perdu dans la pampa argentine. Minnie exécute un tango pour Mickey mais aussi pour le bandit Pat Hibulaire. Les deux mâles tentent de séduire Minnie mais Pat la kidnappe. Mickey se voit donc obligé de sauver Minnie, qui joue ici pour la première fois le rôle de demoiselle en détresse.

Les trois protagonistes apparaissent à nouveau dans Steamboat Willie sorti le 18 novembre 1928. Pat y est le commandant d'un bateau et Mickey son moussaillon. Minnie est quant à elle leur unique passagère. La majorité de ce premier film parlant montre Minnie et Mickey interpréter la chanson traditionnelle Turkey in the Straw.

Ces trois courts métrages montrent une inconstance dans les rapports entre les personnages. Walt Disney la justifia par la suite en expliquant qu'il s'agissait d'acteurs jouant des rôles et non leur propre histoire.

1929 : Une nouvelle starModifier

Le succès commercial de Steamboat Willie popularisa Mickey et Minnie auprès du public. Si 12 films avec Mickey ont été produits en 1929, seuls 7 ont mis en scène Minnie.

Le premier fut Bal de campagne, sorti le 14 mars 1929. Minnie est le centre des attentions de Mickey et de Pat Hibulaire. Chacun l'invite à aller à une fête agricole. Elle choisit de monter dans la voiture neuve de Pat plutôt que dans la charrette de Mickey. En raison d'une panne, elle poursuit la route avec Mickey et lui accorde la première danse. Mais ce dernier se révèle un piètre danseur et elle revient alors auprès de Pat afin de reposer ses pieds plusieurs fois écrasés. Mickey lui propose à nouveau de danser avec lui, ce qu'elle accepte. À sa grande surprise, Mickey semble avoir amélioré ses qualités de danseur mais Pat lui révèle le subterfuge : Mickey a placé des ballons dans son pantalon. Minnie abrège alors la danse pour rejoindre Pat et finir la soirée, tandis que Mickey se retrouve seul à pleurer sur la piste. Le film met en lumière l'exigence de Minnie vis-à-vis d'un éventuel soupirant et les progrès que Mickey doit encore accomplir pour en faire sa petite amie.

L'Opéra, sorti le 28 mars 1929, est le premier court métrage de Mickey sans Minnie. Une affiche la mentionne toutefois comme membre de Yankee Doodle Girls, un groupe qui fera long feu. Elle apparait à nouveau dans When the Cat's Away, sorti le 11 avril 1929.

Elle joue le rôle d'une fermière dans Mickey laboureur, sorti le 9 mai 1929. Elle demande à Mickey de traire sa vache Clarabelle Cow. Lorsque Mickey exige un baiser en échange du baquet de lait, elle lui retourne sur la tête sous les yeux du cheval Horace Horsecollar, qui fait là ses débuts.

Dans The Karnival Kid (23 mai 1929), Mickey est vendeur de hot-dogs et Minnie danseuse de shimmy. Puis elle joue du violon dans La Locomotive de Mickey (26 juin 1929).

Son apparition suivante est plus significative : Mickey's Follies (26 juin 1929) marque la première interprétation de la chanson Minnie's Yoo Hoo, dans laquelle Mickey déclare son amour à sa fiancée. La chanson établit durablement Mickey et Minnie en tant que couple, en décrivant l'importance que Minnie a pour son partenaire. Elle deviendra le thème principal de la série de courts-métrages.

1930 : Un rôle récurrent de « demoiselle en détresse »Modifier

Elle effectue sa dernière apparition de l'année 1929 dans Les Vagues sauvages, surfant sur les vagues. Elle manque de se noyer mais est sauvée in extremis par Mickey, qui lui chante la ballade Rocked in the Cradle of the Deep afin de la réconforter. C'est la première fois que, de façon notable, elle est sauvée d'un péril mortel par son fiancé et ce ne sera pas la dernière.

Qui s'y frotte s'y pique (12 avril 1930) est une sorte de remake de Mickey gaucho mais au Mexique. Minnie y est à nouveau une danseuse de taverne enlevée par Pat Hibulaire (affublé pour la première fois d'une jambe de bois) et sauvée par Mickey. Ce film est le dernier animé par Ub Iwerks, qui fonde son propre studio suite à une brouille avec Walt Disney.

La Fête joyeuse (11 juillet 1930) réunit Minnie, Mickey, Horace et Clarabelle à un bal de ferme. Le réalisateur Burton Gillett reprend avec brio le flambeau d'Iwerks. C'est la seule fois où Minnie est éclipsée par une co-vedette féminine, en l'occurrence Clarabelle.

Dans Combattants du feu (6 août 1930), Minnie, bloquée dans un hôtel par un incendie, est sauvée par le capitaine des pompiers Mickey.

Son apparition suivante est plus curieuse : dans Gare au gorille (22 septembre 1930), elle est enlevée par le gorille Beppo et sauvée une fois de plus par Mickey qui parvient à ligoter le primate. Le thème de l'enlèvement par un singe sera repris trois ans plus tard dans King Kong (1933). Le singe Beppo réapparait lui aussi dans The Pet Store (1933).

Avec humour, les animateurs de Disney finissent par tourner à la dérision le cliché de la « demoiselle en détresse » dans Galloping Romance, le « faux film » auquel assiste une pléiade de vedettes dans Mickey's Gala Premier (1er juillet 1933) et qui reprend la thématique - déjà présente dans Mickey gaucho (1928), Qui s'y frotte s'y pique (1931) et Mickey au Grand Nord (1932) - de la prise en otage de Minnie par Pat Hibulaire. Ce film veut donner l'impression que c'est ici le plus grand rôle de Minnie, l'archétype.

Dans Le Pique-nique sorti le 14 novembre 1930, Minnie présente à Mickey un chien appelé Rover. Il s'agit de la première apparition de Pluto en tant que personnage individuel. Deux chiens de chasse anonymes lui ressemblant étaient apparus dans Symphonie enchaînée (The Chain Gang) le 18 août 1930.

Sa dernière apparition de l'année 1930 se fait dans Pioneer Days (10 décembre). Elle et Mickey y sont des pionniers parcourant l'Ouest américain à bord d'un chariot. Attaqués par des indiens, c'est Minnie dans un renversement des rôles qui sauvera son compagnon.

1931-1934 : La bande à MickeyModifier

À partir 1931, une bande de personnages se crée autour de Mickey avec l'apparition de Pluto (1930) et de l'humanisation (plutôt « anthropomorphisation ») de Horace Horsecollar et Clarabelle Cow, pour cette dernière dans The Shindig (1930). Ce groupe comprenant Minnie est alors utilisé dans de nombreux courts métrages. On peut noter durant l'année 1931 The Birthday Party, The Barnyard Broadcast et Mickey's Orphans. Ces films présentent le groupe souvent dans un milieu rural.

À partir de 1933, Minnie devient la propriétaire d'une chienne nommée Fifi dans Puppy Love. La chienne Fifi apparait ensuite dans The Dognapper (1934), Pluto's Quin-puplets (1937), Mickey à l'exposition canine et La Surprise-partie de Mickey (1939).

1935-1939 : Une carrière en second planModifier

Minnie devient de moins en moins présente à partir de 1934, en partie à cause de l'apparition de Donald Duck et de Dingo. Après cinq courts métrages au côté de Mickey en 1934, elle n'apparait que dans un ou deux films par an jusqu'en 1952. L'année 1938 marque une exception avec trois films.

En 1936, elle est le sujet central du film Le Rival de Mickey, élément féminin et central d'un triangle amoureux.

En 1938, elle obtient un rôle plus important qu'un simple adjuvant en agissant sur l'action de manière forte. Pour Grant ce terme d'adjuvant désigne un personnage secondaire qui n'est là que pour donner matière au scénario, pour créer une ou plusieurs situations dans laquelle les qualités du héros peuvent s'épanouir. Dans Constructeurs de bateau, après que Mickey, Donald et Dingo ont fini de construire le Queen Minnie, c'est à Minnie qu'est confiée la tâche de baptiser le navire. Elle lance la bouteille d'une manière zélée et parvient à démonter le bateau. Mais ce rôle fort est vite estompé par la suite et elle redevient un simple second rôle.

Dans La Chasse au renard (1938), elle n'est présente qu'à la fin du film lors d'un banquet où l'on retrouve aussi Horace Horsecollar et Clarabelle Cow, eux aussi peu présents durant cette décennie et encore plus dans la suivante. Minnie obtient aussi un « très petit rôle de princesse » dans Le Brave Petit Tailleur (1938), « bien qu'essentiel pour le scénario ». Mickey est subjugué par la princesse. Il accepte de devenir le Royal Haut Tueur de Géant et de combattre Willie le géant afin d'empocher la récompense qui comprend la main de Minnie. Pour John Grant, ce film est « le summum du thème récurrent chez Disney, du héros affrontant les pires dangers pour obtenir les faveurs d'une jeune femme », déjà présent dans les premiers Mickey comme The Gallopin' Gaucho (1928).

Les années 1940-1950Modifier

Au cours des années 1940 et 1950, Minnie poursuit sa carrière de second plan. Elle n'intervient, comme depuis 1935, que dans des films pour lesquels Mickey a besoin d'une présence féminine. C'est le cas dans Les Années 90 (1941) ou L'Anniversaire de Mickey (1941).

En 1942, elle contribue à l'effort de guerre durant la Seconde Guerre mondiale dans le court métrage de propagande Out of the Frying Pan Into the Firing Line en montrant comment recycler l'huile de friture afin d'en faire des munitions pour le front. Elle y incarne la parfaite maîtresse de maison américaine ; rôle repris d'après Sébastien Roffat dans L'Anniversaire de Mickey. Les apparitions suivantes de Minnie la montrent essentiellement comme maîtresse de maison avec différents animaux de compagnie.

Minnie est apparue à partir de 1944 avec un petit chat noir et blanc, baptisé Figaro et fréquemment affublé d'un nœud papillon rouge. Figaro est à l'origine le chat de Gepetto dans le film Pinocchio (1940). Ce chat aura sa propre série de trois courts métrages à son nom alors que Minnie, présente dans les films, n'a jamais eu cet honneur.

Les années 1960-1970 : absence cinématographiqueModifier

Les années 1960 et 1970 sont caractérisées par une absence de nouvelles productions cinématographiques, la production des courts métrages ayant été stoppée. Avec la mort de Walt Disney en 1966, la production des longs métrages tourne elle au ralenti mais ne propose que des nouveaux personnages comme ceux de Robin des Bois ou du Livre de la Jungle. La plupart des personnages de Disney ne sont donc plus utilisés. Toutefois, les courts métrages sont régulièrement diffusés à la télévision.

En 1962 en bande dessinée, Minnie devient la baby-sitter de ses deux nièces jumelles nommées Millie et Melody Mouse.

En 1979 Disneyland Records édite Mickey Mouse Disco, un album de musique comprenant des versions disco des classiques musicaux de Disney, et dont la promotion est assurée par une compilation de courts-métrages d'animation, sorti le 25 juin 1980.

Les années 1980-1990 : Retour à l'écranModifier

Le 21 mai 1986, le français Claude Marin dessine le personnage de Minnie sous l'apparence d'un bébé pour la série Bébés Disney dont la publication a débuté dans le numéro 1769 du Journal de Mickey.

Aussi en 1986, Minnie est la vedette d'une émission télévisée spéciale, Totally Minnie, et d'une ligne de produits de consommation, Minnie 'n Me.

Le 24 janvier 1993, Minnie se voit offrir une maison bien réelle dans la nouvelle section Mickey's Toontown à Disneyland. Mickey avait déjà la sienne au Magic Kingdom dans le Mickey's Birthdayland depuis fin 1988. En 1996, cette zone a été reproduite à Tokyo Disneyland et la maison de Minnie ajoutée au Magic Kingdom.

Les années 2000Modifier

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Minnie dans Mickey, Donald, Dingo : Les Trois Mousquetaire.

Dans Mickey Mouse Works (1999-2001), elle a ses propres rubriques. Elle apparaît également dans les courts métrages Maestro Minnie où elle doit affronter des instruments de musique ayant pris vie. Dans Disney's tous en boîte (House Of Mouse, 2001-04), elle est la propriétaire d'une boîte de nuit où Mickey présente les spectacles. Elle joue également depuis 2006 dans La Maison de Mickey. Dans le long-métrage Mickey, Donald, Dingo : Les 3 Mousquetaires (2004), elle est dauphine de France et est affublée à cette seule occasion de cheveux.

Depuis plusieurs années, Minnie apparaît aux côtés de Mickey dans les spectacles sur glace Disney on Ice : Mickey & Minnie's Magical Journey (2001), The Magical World of Disney on Ice (2003), Disney on Ice present a Disneyland Adventure (2004). Dans ce dernier spectacle aussi nommé Disney Presents Pixar's The Incredibles in a Magic Kingdom Adventure, Mickey et Minnie sont pris en otage par l'androïde Syndrome des Indestructibles (2004) qui les enferme dans le parc Disneyland, qu'il souhaite transformer à sa façon. La famille de super-héros en visite dans le parc est réquisitionnée pour les libérer. Après plusieurs tableaux sur les grandes attractions, Mickey et Minnie sont libérés et deviennent des amis des Indestructibles.

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