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«  Essayez, faites un vœu Car l'espoir est dans les cieux Quand on prie la bonne étoile Et la Fée Bleue  »

— Mémorable paroles de la musique du film Pinocchio, Quand on prie la bonne étoile.

«  La musique d'un dessin animé suit dans l'extrême détail l'action à l'écran. Intensifier ses détails, éviter le dialogue, souligner le drame de la situation, et pointer la comédie, en poursuivant toujours dans cette voie avec les personnages avec émotion et en cadence.  »

— Paul J. Smith décrit ce processus dans une série de trois articles écrit pour le bulletin de l'American Society of Music Arrangers, Score, en 1944.

Paul J. Smith (né le 30 octobre 1906 à Calumet, Michigan – mort le 25 janvier 1985 à Glendale1) est un compositeur américain. Il a passé une grande partie de sa carrière au sein de Walt Disney Productions, composant de nombreuses musiques pour les courts et longs métrages d'animation.

Il ne doit pas être confondu avec l'animateur Paul J. Smith né la même année qui travailla lui aussi aux studios Disney dans les années 1920 principalement sur les Alice Comedies.

BiographieModifier

Cette partie contient exclusivement ou en partie du texte provenant de notre partenaire Trésors Disney

Né dans une famille de musiciens dans le Michigan, le 30 octobre 1906, Paul Joseph Smith fut élevé à Caldwell dans l'Idaho où la famille emménagea lorsqu'il avait dix ans. Le père de Paul, Joseph, après avoir travaillé comme comptable dans une banque, fut embauché comme professeur de musique à l'université de l'Idaho en 1921. Joseph apprit à son jeune fils à jouer une grande variété d'instruments de musique à commencer par le piano à l'âge de quatre ans, suivi par le violon dés sept ans. Le garçon joua aussi de la trompette et de l'alto, et à l'âge de douze ans, fit ses débuts avec la grosse caisse pour l'orchestre de la ville.

Doté d'une oreille infaillible, Paul devint, dés son plus jeune âge, un enfant prodige. En 1925, le jeune homme s'inscrivit au Bush Conservatory of Music de Chicago; après avoir décroché son diplôme, il partit étudier les instruments de cuivres à l'Elmhurst College et la musique à l'Elmhurst York High School pendant deux ans avant de partir s'installer à Los Angeles en 1932 pour suivre les cours de l'UCLA, où il se spécialisa en anglais et écrivit des arrangements pour un groupe de musique qu'il avait formé, le Paul Smith Orchestra. Le groupe participait ainsi à différents spectacles sur le campus, appelés Campus Capers.

Dans une interview accordée longtemps après à David Tietyen, Paul Smith avoua combien il avait été impressionné par la virtuosité technique d'un des premiers courts métrages de Mickey Mouse, dans lequel le piano sur lequel était Mickey jouait non seulement les notes de musique de la bande originale, mais lui montrait aussi les bonnes touches de l'instrument sur lesquelles appuyer. Un de ses camarades, Larry Morrey, qui avait commencé à travailler aux côtés de Walt Disney, persuada Paul de venir le rejoindre. Après l'UCLA, Smith rejoignit donc les studios comme arrangeur musical pour les cartoons et fit sa première composition musicale pour le court métrage The Barnyard Concert (Concert rustique, 1930) dans lequel Mickey dirige un orchestre composé d'animaux de la ferme.

Fort de cette première participation, Paul rejoignit Disney à temps plein en 1934 et apprit rapidement à composer de la musique pour des scènes animées, un talent qu'il allait utiliser pour des dizaines de films au cours de sa carrière. Écrire de la musique pour une scène animée était alors complexe, et nécessitait une étroite collaboration entre le compositeur et l'animateur. Smith travaillait directement avec les animateurs de Disney pour assurer la synchronicité à l'écran.

Ce talent, Smith le mettra en œuvre dans près de soixante dix cartoons, parmi lesquels Goofy and Wilbur (Dingo et Wilbur, 1939), Window Cleaners (Nettoyeurs de carreaux, 1940), Donald's Off Day (Donald est de sortie, 1945) mais aussi plusieurs films de la série How to... Versatile, prolifique, et comme Walt, toujours porté vers l'expérimentation, Paul joua un rôle important dans la composition musicale si bien qu'il remportera un total de huit nominations aux Oscars pour des films, la plupart des chefs d'œuvre des studios: Snow White and the Seven Dwarfs (Blanche-Neige et les Sept Nains, 1937), où il composa la musique originale aux côtés de Leigh Harline et Frank Churchill, Pinocchio, The Three Caballeros (Les Trois Caballeros), Song of the South (Mélodie du Sud, 1946) ou encore Cinderella (Cendrillon, 1950).

Dans les années 1950, Paul J. Smith se détourne de l'animation et écrit la musique de nombreux films de la série documentaire True-Life Adventure dont Beaver Valley, The Living Desert ou encore The Vanishing Prairie mais aussi les bandes originales de films live tels 20,000 Leagues Under the Sea et de plusieurs épisodes de l'émission télévisée Walt Disney's Wonderful World of Color. Il enregistre aussi un album intitulé True-Life Adventures, qui est une compilation de ses compositions.[1] Après un retrait progressif de ses participations aux studios au début des années 1960, Paul Smith arrange de temps à autre ses compositions musicales, et avec son parolier Hazel Gil George, écrit plusieurs musiques entendues dans les films de Disney et dans l'émission Mickey Mouse Club.

Après trois décennies de succès avec les studios Walt Disney, le compositeur prend sa retraite en 1982 et décède trois ans plus tard le 25 janvier 1985, à l'âge de 78 ans, à Glendale en Californie. En 1994, Paul J. Smith est nommé Disney Legend à titre posthume pour sa contribution aux studios Disney et au patrimoine musical immense qu'il laisse derrière lui. Il a mis tout son cœur dans la musique et a partagé ses dons de prodige avec le monde.

Notes et référencesModifier

  1. «  L'adaptation musicale de Paul [J. Smith] des techniques du dessin animé à la série des True-Life Adventure ajouta une valeur inestimable à cette série en prises de vues réelles.  »

    — Franck Thomas et Ollie Johnston